Plantekjemikalier – sunne plantestoffer (tross navnet)

Hva er plantekjemikalier?Frukt, grønnsaker og andre planter inneholder flere hundre ulike sunne stoffer – stoffer med ulike egenskaper. Vitaminer, fiber og mineraler er ikke alt. Epler inneholder for eksempel store mengder av disse – inkludert quercetin, catechin, phloridzin og klorogensyre, som alle er sterke antioksidanter.

Hva er plantekjemikalier – sunne plantestoffer?

Plantekjemikalier er en stor gruppe kjemiske forbindelser som finnes i planter, og den største er flavonoider. Plantekjemikalier regnes for å ha beskyttende effekt mot flere sykdommer. De finnes i grønnsaker, frukt, bær, bønner, korn og plantedrikker som vin og te. Det er kjent at plantekost inneholder flere hundre ulike sunne stoffer – såkalte plantekjemikalier – som kan forebygge, motvirke og beskytte mot ulike sykdommer gjennom flere ulike mekanismer. Et av slike mekanismene er antioksidasjon, eller beskyttelse mot frie radikaler – stoffer som kontinuerlig dannes i menneskekroppen og som skader cellene.

Noen studier, for eksempel en metaanalyse og systematisk oversikt av 69 relevante studier (99 publikasjoner), har også sett på blodprøver og innhold/mengder av følgende antioksidanter; vitamin C, karotenoider og alfa-tokoferol/vitamin E i blodet, med tanke på risiko for noen av ikke-smittsomme sykdommer (hjerte- og karsykdommer og kreft). Disse stoffene finnes kun i plantekost (med unntak av vitamin E fra kosten, som også finnes i mat fra dyreriket).

Gjennomgangen viser at et høyere inntak og/eller blodkonsentrasjoner av stoffene som vitamin C, karotenoider og α-tokoferol (som markører for inntak av frukt og grønnsaker) var assosiert med redusert risiko for hjerte- og karsykdommer, total kreft og for tidlig død av alle årsaker. Disse resultatene støtter anbefalinger for å øke inntaket av frukt og grønnsaker, men ikke bruk av antioksidanter, for å forebygge kronisk sykdom.

Kilde: Aune D, Keum N, Giovannucci E, Fadnes LT, Boffetta P, Greenwood DC, Tonstad S, Vatten LJ, Riboli E, Norat T: Dietary intake and blood concentrations of antioxidants and the risk of cardiovascular disease, total cancer, and all-cause mortality: a systematic review and dose-response meta-analysis of prospective studies. The American journal of clinical nutrition 2018, 108(5):1069-1091. Lenke til studien er her https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30475962/

Les også: Flavonoider i mat – plantekost – gir bedre helse

Tre store grupper plantekjemikalier

Ut fra kjemisk struktur kan plantekjemikalier deles inn i tre store grupper: Fenolsyrer, lignaner og flavonoider. Det er mange ulike helseeffekter som er knyttet til de ulike plantestoffene.

Flavonoider deler videre i fem store grupper: anthocyaniner, flavoner, flavanoner, isoflavoner, flavanoler og flavonoler. Flavanoler deles i katekiner, epikatekiner, og proantocyanidiner. Epler inneholder mye antioksidanter sammenlignet med annen frukt – mer enn appelsiner og druer.

Antioksidanter i frukt og i grønnsaker

Vi vet ikke hvilke stoffer i frukt og grønnsaker som beskytter mot utviklingen av sykdommer, men antioksidantene har blitt foreslått som sannsynlige kandidater, skriver Siv Kjølsrud Bøhn i sin doktorgrad. Antioksidanter er en fellesbetegnelse på molekyler som har evne til å beskytte andre molekyler fra å bli oksidert. For mye oksidering kan skade cellene.

Oksidativt stress er en naturlig fysiologisk prosess som beskriver en ubalanse mellom produksjon av, og beskyttelse mot, såkalte frie radikaler. For stor produksjon av frie radikaler kan også blant annet spille en rolle i utvikling av sykdommer som blant annet kreft og hjerte- og karsykdom. Økt inntak av frukt, grønnsaker og bær vil dermed gi en stor helsefordel, i tillegg til å være gunstig for restitusjon.

Det er viktig å bemerke at antioksidanter ikke virker hvis de inntas alene, isolert,  i form av for eksempel kosttilskudd. Les mer på Harvard sine nettsider 

Plantekjemikalier beskytter cellene og forebygger kreft

Frukt og grønt ser ut til å ha cellebeskyttende egenskaper som kan være noe av forklaringen bak den lavere forekomsten av en del typer kreftsykdom. Tre studier kan nevnes her:

  • Aune D, Giovannucci E, Boffetta P, Fadnes LT, Keum N, Norat T, Greenwood DC, Riboli E, Vatten LJ, Tonstad S: Fruit and vegetable intake and the risk of cardiovascular disease, total cancer and all-cause mortality-a systematic review and dose-response meta-analysis of prospective studies. Int J Epidemiol 2017, 46(3):1029-1056.
  • Bohn SK, Myhrstad MC, Thoresen M, Holden M, Karlsen A, Tunheim SH, Erlund I, Svendsen M, Seljeflot I, Moskaug JO et al: Blood cell gene expression associated with cellular stress defense is modulated by antioxidant-rich food in a randomised controlled clinical trial of male smokers. Bmc Med 2010, 8.
  • Ferguson LR, Philpott M, Karunasinghe N: Dietary cancer and prevention using antimutagens. Toxicology 2004, 198(1-3):147-159.